只有哲学不会让人失望

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它就像人的灵魂一样多姿多彩。它真是了不起,因为它几乎涉及人类的全部知识。它谈论宇宙,谈论上帝和永生,谈论人类的理性功能和人生的终极目的,谈论人的能力及其局限;如果有人带着这些问题在这个神秘朦胧的世界里去游历而又得不到回答的话,它就劝说他心安理得地满足于自己的无知;它教他退守为安,并且赋予他勇气。 它启迪人的心智,同时也激发人的想象力。我觉得,它为业余爱好者提供了比给予专家学者还要多的冥思遐想,这样的冥思遐想趣味无穷,借此可以消闲解闷。

由于受库诺 · 费舒尔讲座的启发,我便开始读叔本华的著作,后来又几乎读了所有经典哲学家的重要著作。那里固然有许多东西我没法理解,而且即使我自以为理解的也未必真的理解,但我在读它们的时候却觉得趣味盎然,我像一个在异国旅游的游客那样兴致勃勃地一个接一个地读。

作为一个关心人类性格的人,我从这些不同的哲学家提供给我检验的自我表白中获得莫大的喜悦,看到了隐藏在各派哲学后面的一个个的人。当我看到某些人很崇高时,我就肃然起敬,而当我发现有些人很古怪时,又觉得好笑。

当我随着普罗提诺从一片孤寂中头晕目眩地跃入另一片孤寂时,我感觉到一种奇妙的欣喜;

我虽然知道笛卡尔从合理的前提得出了荒谬的结论,但他明快的笔调仍使我入迷,读他就像在湖泊里游泳,湖水是那么清澈,直见湖底;晶莹的波澜让你心旷神怡;

我把初读斯宾诺莎视为我生活中一次不平凡的经历,它使我充满庄严、崇高之感,就像仰望一片巍峨的群山;

另外,还有英国哲学家,他们都是很出色的散文家。麦克布涅大概不会有人在读霍布斯的《利维坦》时,不为他那率直爽快的英国作风所吸引,也不会有人在读贝克莱的《哲学对话》时,不为这位主教可亲可爱的魅力所陶醉。洛克 哲学家像休谟那种优美、文雅和清晰的文笔也是无与伦比的。

包括洛克在内,英国哲学家写出的英文,确实可以成为所有注重文体的文人学士的楷模。我觉得,现在的英国哲学家们在动手写作前,若都能认真读一遍洛克的《论人类的认识》作为一种借鉴,那对他们一定大有好处。虽然他们的思想要比他们的先辈来得严密,有自己创造出来的一套术语;但是这样做却很危险,因为人们会抱怨他们没有把意思讲清楚,往往叫人不知所云。

据说,英国现在哲学家怀特海教授的头脑是当今从事哲学研究的人当中最灵敏的。我觉得很可惜,他为什么就没能把自己的思想尽量表达得清楚一点呢?斯宾诺莎就遵守一条很好的规则,那就是:他在表达事物性质时所用的词语,其含义绝不会背离该词语的一般含义。

我们不妨像毛姆初入哲学之门一样,从哲学家古怪到匪夷所思的一生,看他们有趣且深沉的灵魂如何成长,从而理解他们的思考为何能够穿透日常生活的场域,走得更广、更深,也更接近本质。

毛姆说,哲学家的古怪使他发笑,坚强的意志和奇妙的精神世界又令他崇敬,由此他看到了隐藏在深沉的哲学思想后面一个个真实且具体的人格。哲学不再是漂浮在云端的抽象概念,而是哲学家们经过审慎思考提炼的理论精华。

当然,毛姆本身就是一位大作家,我们做不到像他一样“啃”完艰深的哲学原著。那么,我们就学习他从哲学家身上获得智慧的方法论——阅读哲学家的传记。

站在伟大的哲学家肩膀上,我们能够更直接、清晰地理解一个流派、一类情感和一种思维的发展脉络,譬如休谟之于经验哲学,叔本华之于人类的悲观情感,罗素和维特根斯坦之于分析哲学。

更重要的是,我们能够通过传记的叙述脉络,跟随这些哲学家们一起成长,逐步获得哲学的智慧和思辨的乐趣,像他们一样将严肃的生命思考内化成为生活习惯,培养批判和怀疑的精神。

《人人都该懂的哲学》打破了传统的以时间为线索讲解哲学的模式,选取了10个与我们的生活密切相关的命题,对哲学中的身心问题、个人同一性问题、自由意志问题、道德哲学、政治哲学、知识论、怀疑论等核心思想进行了充分翔实的论证。跟随作者所讲的案例、旁征博引的哲学大师的观点、哲学史上的论争等,你可以将西方哲学的核心思想和核心智慧收为己用。

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